Question du jeudi 16 mars 2017

Que pouvons-nous récolter sur Mars ?

Réponses

1 du blé

2 du maïs

3 des pommes de terre

Image relative à la question
La bonne réponse est: (3) des pommes de terre C'est vrai: nous pouvons faire pousser des patates dans l'espace – ou plus précisément sur Mars. Des chercheurs du Centre international de la pomme de terre au Pérou (CIP) viennent de rapporter qu'un tubercule de pomme de terre qu'ils avaient planté dans un «conteneur à environnement confiné CubSat», qui simule les conditions de la planète rouge, avait germé. L'expérience «Pomme de terre dans l'espace», qui rappelle fortement le film «Seul sur Mars», a commencé le 14 février 2016 et le CIP qualifie les résultats préliminaires de «positifs». Le conteneur CubeSat reproduit les températures et les conditions atmosphériques de Mars. Il est hermétiquement clos et contient un sol analogue à celui de Mars, et un tubercule de pomme de terre. Le CubeSat apporte de l'eau enrichie en nutriments, régule la température selon les conditions diurnes et nocturnes de Mars et reproduit la pression atmosphérique de la planète, ainsi que les niveaux d'oxygène et de dioxyde de carbone. Des capteurs surveillent en permanence ces conditions, tandis que des caméras enregistrent en direct des images du sol, dans l'attente de voir sortir les pousses des pommes de terre. Le système a été construit par l'University of Engineering and Technology (UTEC) à Lima, et il se fonde sur des modèles et des conseils fournis par le Ames Research Center de la NASA en Californie. L'idée qui sous-tend le projet est simple: les pommes de terre seraient une source d'alimentation majeure pour de futurs explorateurs de Mars. Elles constituent une excellente source d'hydrates de carbone, et elles sont si robustes et si adaptables du point de vue génétique qu'elles peuvent pousser n'importe où entre le niveau de la mer et une altitude de 4'700m. Une pomme de terre bouillie peut apporter jusqu'à la moitié des besoins journaliers en vitamine C, et contient une foule d'autres nutriments tels que la vitamine B, le fer, le potassium et le zinc. Il n'est pas surprenant que l'humble patate ait joué un rôle central dans l'Histoire mondiale. Mais des pommes de terres vont-elles pousser sur le sol de Mars ? Cela semble être le cas. Même si le CIP n'a pas révélé la composition du terreau que les scientifiques ont utilisé, ils précisent qu'ils ont exploré des sols très secs et très salés provenant du désert péruvien austral, qui sont les sols terrestres les plus proches de ceux de Mars. La conclusion préliminaire est que pour faire pousser des pommes de terre sur Mars, les astronautes devront préparer un sol ayant une structure légère et des nutriments, de sorte que les tubercules reçoivent suffisamment d'air et d'eau pour germer. Les scientifiques du CIP prévoient de se livrer à de nouvelles expériences. «Si les cultures peuvent supporter les conditions extrêmes auxquelles nous les exposons dans note CubeSat, elles ont une bonne chance de pousser sur Mars», dit Julio Valdivia-Silva, un chercheur au SETI Institute et à l'UTEC, qui travaille sur le projet. Les scientifiques vont effectuer plusieurs séries d'expériences afin de découvrir quelles variétés de pommes de terre poussent le mieux, et de pouvoir déterminer quelles sont les conditions minimales nécessaires à la survie d'une pomme de terre. Alors, préparez-vous pour de futurs noms de variétés tels que «Rouge de Mars» !